How to reduce food waste

(ENG/ITA) A few days ago the supermarket chain store Lidl announced an initiative to reduce food waste: starting the end of February, 3200 branches across Germany will be selling the “Ich bin noch gut” (I am still good) boxes, which will feature still perfectly good and fine foods that are about to expire, for a cheaper price. The aim is to combat the throwaway culture and encourage people to prevent food waste by consuming products that are still good despite their closeness to the expiration date.
Food waste is a huge problem. According to FAO (Food and Agriculture Organization of the United Nations) around one third of the food produced worldwide gets lots or wasted.

The global volume of food wastage is estimated at 1.6 billion tonnes of “primary product equivalents.” Total food wastage for the edible part of this amounts to 1.3 billion tonnes.

Food wastage’s carbon footprint is estimated at 3.3 billion tonnes of CO2 equivalent of GHG released into the atmosphere per year.
The total volume of water used each year to produce food that is lost or wasted (250km3) is equivalent to the annual flow of Russia’s Volga River, or three times the volume of Lake Geneva.

Food waste has a bigger impact than we think, environmentally socially politically and financially. And I am glad that, alongside the plastic waste issue and the climate crisis, food waste is gaining attention. In this blog post I’d like to share with you some simple “Food Waste Not” tips to help you reduce / avoid food waste, save money and do the right thing.

Qualche giorno fa la catena di supermercati Lidl ha annunciato un’iniziativa per ridurre gli sprechi alimentari: a partire dalla fine di febbraio, 3200 filiali in tutta la Germania venderanno le scatole “Ich bin noch gut” (sono ancora buono), che includeranno cibi ancora perfettamente buoni da consumare ma che stanno per scadere, a un prezzo più conveniente. L’obiettivo è quello di combattere la cultura dell’usa e getta e di incoraggiare le persone a prevenire lo spreco di cibo consumando prodotti ancora buoni nonostante l’imminente data di scadenza.
Lo spreco di cibo ha un impatto maggiore di quanto pensiamo. E sono contenta che, accanto alla questione dei rifiuti plastici ed alla crisi climatica, il problema dello spreco alimentare stia guadagnando attenzione. In questo post vorrei condividere con voi alcuni semplici consigli per aiutarvi a ridurre / evitare lo spreco di cibo, risparmiare denaro e fare la cosa giusta.

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1 – Shop less but more frequently

I know that there’s a certain relief in knowing that at the beginning of the weekend all of your food shopping is done, your fridge and pantry are well stocked and you don’t have to worry about it for an entire week. Unfortunately, having a cluttered fridge or pantry with too many products may make you lose sight of what is already there and what needs to be consumed right away. Also, finish up before you buy and avoid one time ingredients that will end up sit in your kitchen forever before you realize that you don’t need them anymore.
Compare meno ma più frequentemente. Avere frigo e dispensa troppo pieni può farci perdere di vista ciò che gia’ abbiamo ed in quali quantita’ e cio’ deve essere consumato a breve, quindi meglio comprare meno ma piu’ spesso. Inoltre, cercate di finire prima di riacquistare qualcosa ed evitate gli ingredienti una tantum.


2 – Shop with a list

As cliche as it sounds, if you have a list you are more likely to buy exactly what you need instead of jumping from one thing to the other and keep on throwing random things into your cart or basket. Just check what you have in your fridge and pantry first and make a list accordingly.
Fare spesa con una lista. Se avete una lista è più probabile che compriate esattamente quello che vi serve invece di saltare da una cosa all’altra e continuare a gettare cose a caso nel carrello.


3 – Don’t shop when you’re hungry

Ever noticed that when you go food shopping when you’re hungry you end up buying more than planned/hoped/expected? Have a snack that can tight you over before going to the market or store so you won’t over buy.
Non fare acquisti quando si ha fame. Avete mai notato che quando si va a fare la spesa quando si ha fame si finisce per comprare più di quanto pianificato / sperato / previsto? Fate uno spuntino prima di andare a fare la spesa, così non comprerete più di quanto vi aspettavate.


4 – Eat more mindfully

Somehow, since smartphones and Netflix have become a natural component of our routines, we seem to be doing everything but being concentrated on our meals when we eat: checking emails, browsing social media feeds, posting stories, watching an episisode of our current favorite series, or even eating at our work desk during lunch. And without even realizing it, we don’t even feel full and satiated once we clear up our plate. For me wasting food not only means literally throwing it away, but also eating too much of it. Just because rich countries have access to as much food as they can afford, it doesn’t mean that we should consume too much of it in my opinion. Let’s learn to dedicate 15-20 minutes to our meals with no distractions, fully appreciating the colors and shapes of our foods and savoring the taste, flavor, texture and smell of it.
Mangiare con più attenzione. Impariamo a dedicare 15-20 minuti ai nostri pasti senza distrazioni, apprezzando appieno i colori e le forme dei nostri cibi ed assaporandone il gusto, il sapore, la consistenza e l’odore.

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5 – Compost (and use the scraps as much as possible)

Did you know that, when rotting in landfills, food produces methane gas, which is a greenhouse gas much more potent than carbon dioxide? So basically throwing food away in the general waste majorly contributes to climate change. A simple thing like collecting your food scraps in the compost bin or organic waste bin can reduce your carbon footprint a lot. Not to mention that with composting you can give back to the Earth some of those rich nutrients that she gave you. If you don’t have a garden or if organic waste collection is not available where you live, ask to your local council or ask around if someone happens to need some extra organic waste. Before composting though, make sure to use up as much of those “scraps” as possible: veggie peels and scraps can be used for veggie broth, coffee grounds can be use for face/body exfoliating scrub, “mushy” or very ripe fruits can be turned into smoothies, citrus peels can be used for a DIY all-purpose-cleaner, orange zests can become a garnish or additional ingredients for cakes, and so on.
Compostare (e utilizzare gli scarti il più possibile). Lo sapevate che, quando marcisce nelle discariche, il cibo produce gas metano, che è un gas serra molto più potente dell’anidride carbonica? Gettare il cibo nei rifiuti indifferenziati contribuisce al cambiamento climatico. Raccogliere gli avanzi di cibo nel compost o nel bidone dell’organico può ridurre di molto l’impatto ambientale quotidiano. Oltre al fatto che il compost e’ un ottimo modo per restituire alla Terra alcuni di quei ricchi prodotti che ci ha dato. Se non avete un giardino o se non c’e’ la raccolta dei riufiuti organici nella vostra citta’, rivolgetevi al vostro comune o chiedete in giro se a qualcuno serve del compost. Inoltre, assicuratevi di consumare il maggior numero possibile di questi “scarti” prima di metterli nel compost: le bucce e gli scarti vegetali possono essere usati per il brodo vegetale, i fondi di caffè possono essere usati per lo scrub esfoliante viso/corpo, la frutta “molliccia” o molto matura può essere trasformata in frullati, le bucce di agrumi possono essere usate per un detergente fai da te o per decorrare dolci, e così via.

our organic waste bin

6 – Store food properly in the fridge

To extend their shelf life, foods need to be stored properly in order to last longer. There are so many easy hacks that will help you with it! Wrap salad in a cloth; sink carrots in water; store produce like potatoes apples and tomatoes OUT of the fridge at room temperature; put kale or leafy greens in a glass full of water as if they were flowers; store berries in a water/vinegar solution; use jars, airtight containers or beeswax wrap to keep everything fresh (ditch the plastic bags!!!). These are just some examples, make an internet search and you’ll find an hack for everything.
Conservare il cibo correttamente in frigorifero. Ci sono così tanti facili “hacks” che vi aiuteranno a conservare meglio i cibi! Avvolgete l’insalata in un panno; immergete le carote nell’acqua; conservate i prodotti come mele patate e pomodori FUORI dal frigorifero a temperatura ambiente; mettete i cavoli o le verdure a foglia in un bicchiere pieno d’acqua come se fossero fiori; conservate i frutti di bosco in una soluzione di acqua e aceto; usate barattoli, contenitori ermetici o pellicola riutilizzabile per mantenere tutto fresco (non usate i sacchetti di plastica per conservare frutta e verdura!!!). Questi sono solo alcuni esempi, fate una ricerca su internet e troverete un hack per tutto.


7 – Meal prep

Or, as I like to call it, cook in bigger batches and freeze the leftovers, or consume over the next couple of days as packed lunch or quick/easy to put together dinner. Easy, right? 🙂
Meal prep. Oppure, come mi piace chiamarlo, cucinare in porzioni più abbondanti e congelare gli avanzi, o consumarli entro un paio di giorni. Facile, no? 🙂


8 – “Doggy bag”

We all enjoy eating out from time to time. How many times though has happened to you to leave some of your food into your plate because the serving was too big, you weren’t very hungry, you really shouldn’t have got that dessert etc. ? And many times you simply left it on your plate without thinking that, once that plate got back in the restaurant’s kitchen, that food was going to be thrown away? If that happens, ask for a doggy bag and take those leftovers with you at home. Or, the sustainable way, carry a food container with you so you can pack those leftovers without wasting any plastic or tin foil.
“Doggy bag”. Quante volte al ristorante vi è capitato di lasciare un po’ di cibo nel piatto perché la porzione era troppo grande, non avevate molta fame, non avreste dovuto prendere quel dolce ecc. ? E molte volte l’avete semplicemente lasciato senza pensare che, una volta che quel piatto è tornato nella cucina del ristorante, quel cibo sarebbe stato buttato via. Chiedete di farvi impacchettare gli avanzi. Oppure, in modo piu’ sostenibile, portate con voi un contenitore per il cibo in modo da poter portare via con voi gli avanzi senza sprecare plastica usa e getta o stagnola.

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9 – Buy and consume the “ugly and old”.

Ugly produce usually tends to be discarded by supermarkets because “not beautiful enough”. Why not helping out those poor products and save them from a terrible, unlucky destiny? Same goes for products that are about to expire or have just expired: if they won’t be bought, they will be thrown away! (No wonder why dumpster diving is a thing). Browse the “sale” section in your supermarket and see if there’s anything that you can save from going to the landfill. For example, aside from the initiative launched by Lidl that I mentioned earlier, the german supermarket Kaufland sells for cheaper price produce (potatoes, apples, carrots) with the name Die Etwas Andere (the different ones), that are still fresh but not perfect looking. Also, keep in mind that the expiration date written on the products is a guideline: just because a food is over that expiration date doesn’t mean that you should throw it away! Most of the times a few days (or even weeks or months for certain products!) after that said date foods are still perfectly fine to consume. If you’re unsure, just give it a taste and a sniff before consuming.
Comprare e consumare i prodotti “bruttini e vecchiotti”. Frutta e verdura imperfetta tende ad essere scartata dai supermercati perché “non è abbastanza bella”. Perché non aiutare quei poveri prodotti e salvarli da un destino terribile e sfortunato? Lo stesso vale per i prodotti che stanno per scadere o che sono appena scaduti: se non saranno comprati, saranno buttati via! (Non c’è da stupirsi che il dumpster diving venga praticato da sempre piu’ persone…). Date un’occhiata agli sconti la sezione “vendita” del vostro supermercato e vedete se c’è qualcosa che potete evitare di mandare in discarica. Inoltre, tenete presente che la data di scadenza scritta sui prodotti è una linea guida: solo perché un alimento è oltre quella data di scadenza non significa che lo si debba buttare via! La maggior parte delle volte pochi giorni (o addirittura settimane o mesi per alcuni prodotti!) dopo tale data gli alimenti sono ancora perfettamente idonei al consumo. Se non siete sicuri, fate un controllo (assaggiate ed annusate) prima di consumare.


10 – Support shops, apps or local initiatives that combat food waste.

You can use Too Good To Go, check your local community for food sharing, go to stores when they’re about to close and see if there’s a “last minute sale”. Luckily the options to combat food waste are spreading fast and widely. If no food sharing option is available where you live, act and start one now, even if just with a bunch of neighbors. Sustainability is contagious.
Sostenere i negozi, app o iniziative locali che combattono gli sprechi alimentari. Potete usare Too Good To Go, controllare se ci sono comunita’ do food sharing nella vostra zona, andare nei negozi quando stanno per chiudere e vedere se c’è una “vendita dell’ultimo minuto”. Per fortuna le opzioni per combattere lo spreco di cibo si stanno diffondendo velocemente e ampiamente. La sostenibilità è contagiosa.


Useful resources:
FAO Food Wastage Footprint
How to save the planet every day
J. Safran Foer “We are the weather: saving the planet begins at breakfast”
11 easy ways to reduce your waste




  1. Vicky
    February 27, 2020 / 09:17

    Great post thanks Jenny x

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